Rumbo a la Luna: la NASA lanza la misión Artemis I a la Luna

8 minutos de lectura

A las 14.33, hora española, despega del Centro Espacial Kennedy de la NASA el cohete SLS y la nave espacial Orión que componen la misión Artemis I. Se trata del gran vuelo de prueba antes del regreso de la humanidad a la Luna, prevista para 2025; aunque las misiones Artemis irán mucho más lejos, para explorar el espacio profundo.

En esta ocasión, es un vuelo no tripulado. A bordo hay un maniquí, bautizado como ‘Comandante Moonikin Campos’ que tiene sensores para recabar datos sobre el efecto de estas misiones en el cuerpo humano.

En este viaje de prueba, la nave espacial Orión es propulsada por el cohete más poderoso del mundo y emprende un viaje en el que volará más lejos de lo que jamás haya volado ninguna nave espacial construida para humanos. Viajará a más de 450.000 kilómetros desde la Tierra, miles de kilómetros más allá de la Luna en el transcurso de una misión de cuatro a seis semanas. Orión permanecerá en el espacio más tiempo que cualquier nave para astronautas sin acoplarse a una estación espacial y regresará a casa más rápido y soportando más temperatura que nunca, informa la NASA.

Es los compases iniciales del lanzamiento desde Florida, en Estados Unidos, es donde se pone a prueba la potencia del cohete SLS, capaz de generar un empuje de 4 millones de kilos en el despegue gracias a sus dos propulsores de cinco segmentos y cuatro motores RS-25. Ningún cohete es capaz de generar una potencia similar en los primero 90 segundos del lanzamiento. Después de desechar los propulsores, los paneles del módulo de servicio y el sistema de aborto de lanzamiento, los motores de la etapa central se apagan y la etapa central se separa de la nave espacial.

A medida que la nave orbite alrededor de la Tierra, desplegará sus paneles solares y la etapa de propulsión criogénica provisional (ICPS) le dará a Orión el gran impulso necesario para abandonar la órbita de la Tierra y viajar hacia la Luna. A medida que Orión continúa su camino desde la órbita terrestre hacia la Luna, será propulsado por un módulo de servicio proporcionado por la Agencia Espacial Europea, que suministrará el sistema de propulsión principal y la energía de la nave espacial (así como el aire y el agua para los astronautas en futuras misiones).

Orión pasará a través de los cinturones de radiación de Van Allen, volará más allá de la constelación de satélites del Sistema de Posicionamiento Global (GPS) y por encima de los satélites de comunicación en órbita terrestre. Para hablar con el control de la misión en Houston, Orión cambiará del sistema de satélites de seguimiento y transmisión de datos de la NASA y se comunicará a través de la Red de Espacio Profundo. Desde aquí, Orión continuará demostrando su diseño único para navegar, comunicarse y operar en un entorno de espacio profundo.

El viaje de ida a la Luna llevará varios días, tiempo durante el cual los ingenieros evaluarán los sistemas de la nave espacial y, según sea necesario, corregirán su trayectoria. Orión volará a unos 100 kilómetros sobre la superficie de la Luna, y luego usará la fuerza gravitatoria de la Luna para impulsar a Orión a una nueva órbita retrógrada profunda, u opuesta, a unos 70.000 kilómetros de la Luna.

La nave espacial permanecerá en esa órbita durante aproximadamente seis días para recopilar datos y permitir que los controladores de la misión evalúen el desempeño de la nave espacial. Durante este período, Orión viajará en una dirección retrógrada alrededor de la Luna desde la dirección en que la Luna viaja alrededor de la Tierra.

Para su viaje de regreso a la Tierra, Orión realizará otro sobrevuelo cercano que llevará a la nave espacial a unos 96 kilómetros de la superficie de la Luna, la nave espacial utilizará otro encendido del motor sincronizado con precisión del módulo de servicio proporcionado por Europa junto con la gravedad de la Luna para acelerar de vuelta hacia la Tierra. Esta maniobra pondrá a la nave espacial en su trayectoria de regreso a la Tierra para ingresar a la atmósfera de nuestro planeta viajando a 11 kilómetros por segundo, produciendo temperaturas de aproximadamente 2.760 grados Celsius, más rápido y más caliente que lo que experimentó Orión durante su viaje de prueba de vuelo en 2014.

Después de aproximadamente tres semanas y una distancia total recorrida superior a 2,1 millones de kilómetros, la misión terminará con una prueba de la capacidad de Orión para regresar a la Tierra de manera segura mientras la nave espacial realiza un aterrizaje de precisión a la vista de la nave de recuperación frente a la costa de Baja California.

Después del amerizaje, Orión permanecerá encendido durante un período de tiempo mientras los buzos de la Marina de los EE.UU. y los equipos de operaciones de Exploration Ground Systems de la NASA se acercarán en botes pequeños desde el barco de recuperación que los espera. Los buzos inspeccionarán brevemente la nave espacial en busca de peligros y conectarán las líneas de servicio y remolque, y luego los ingenieros remolcarán la cápsula hasta la cubierta de la nave de recuperación para llevar la nave espacial a casa.

Deja una respuesta